Otthon érzi magát Magyarországon

Gene Simmons, a legendás Kiss amerikai rock-zenekar basszusgitáros-énekese a napokban lesz hetvenéves. Ő eredetileg Chaim Witz néven született magyar kivándorlók fiaként 1949. augusztus 25-én, az izraeli Haifában.

Édesanyja, Kovács (Klein) Flóra a szabolcsi Jándról származik, édesapja, Witz Ferenc ácsként dolgozott. A fiú nyolcéves korában anyjával New Yorkba költözött, és felvette az Eugene Klein nevet, az apa Izraelben maradt.

Az 1974-ben debütáló Kiss együttes az aranylemezek alapján mindmáig csúcstartó az amerikai zenetörténelemben, Gene Simmons pedig a bandával azóta is járja a világot, és énekli el a mindenki által jól ismert rockklasszikusokat, köztük a szintén magyar Desmond Child által írt I was made for loving you című világslágert. A Kiss hároméves turnéval búcsúzik el rajongóitól, és ebből Magyarországot sem hagyják ki.

Gene Simmons a Magyar Nemzet című lap riporterének anyanyelvén, magyarul nyilatkozott. Pataki Tamás kérdésére, hogyan érzi magát egy csaknem hetvenéves rocksztár, azt felelte:

– Remekül, hiszen újra turnézunk, és még legalább két évig járni fogjuk a világot. De utána többé sose turnézik a Kiss, nem véletlenül kereszteltük el Az út vége világturnénak (End of the Road World Tour). Viszont a Kiss folytatja, csak nem koncertezünk.

A zenekarnak a kétezres évek elején már volt egy búcsúturnéja, mégis visszatértek.

– Ha a Rolling Stonesban vagy a U2-ban játszanék, akkor pólóban és tornacipőben mehetnék fel a színpadra, ahol végig egy helyben állnék, és a koncert végéig nyugodtan pengethetném a gitáromat – mondta. – De mi már a megalakulásunkkor úgy döntöttünk, hogy a legkeményebben dolgozó rockbanda leszünk. Ki akartunk tűnni, de őszinték akartunk lenni. A koncertbakancsom például magas sarkú. Azt hiszem, ezzel sokat elárultam.

Mint hozzátette: nem könnyű mozogni a legendás fellépőruhában.

– Ha megkérdeznéd a barátnődet, hogyan érzi magát a magassarkújában, azt mondaná, hogy fáj a lába, meg a hátára is panaszkodna – magyarázta. – Az én bakancsom sarka 20 cm magas, és a súlya annyi, mint egy bowlinggolyóé. A „páncélom” is legalább 15 kg-os, tehát ha összeszámolom, majdnem 25 kilónyi felszerelést viselek egy koncerten. Ráadásul tüzet köpök, vagy néha repülök is a színpadon. Ez elég fárasztó. Most jó erőben vagyok, a Kiss hangzása is magára talált, de mi nem tehetjük azt, amit B. B. King, aki csak halálakor, 89 évesen tette le a gitárt. Viszont ez a világ egyik legnagyobb turnéja lesz, de nem ez a lényege. Az a fő, hogy a rajongóink jól érezzék magukat, és mi ebből erőt merítsünk.

Arról, hogy Magyarországtól is elbúcsúzik-e az együttes, Gene Simmons elmondta:

– Tervezzük. Nem tudjuk pontosan, mikor, de ki nem hagynánk Magyarországot a sorból. Először Amerikában turnézunk, utána Ausztráliába megyünk, majd Japán következik, és csak utána landolunk Európában. Különben jól emlékszem az első ottani koncertünkre, a Kisstadionban volt. Amikor koncert közben megszólaltam magyarul a színpadon, a közönség egyszerűen lefagyott, nem hitték el, amit hallanak.

Gene Simmons legutóbb még az Az a szép című dal első versszakát is elénekelte a színpadról. Tud még magyar dalokat? – kérdezte a riporter.

– Kiskoromban rengeteget tudtam, amikor kicsi voltam, édesanyám mindennap magyar dalokat énekelt nekem – felelte. – Az egyik kedvencem az volt, amelyik úgy kezdődik, hogy Van nekem az égen egy kis csillagom…

Otthon édesanyám velem magyarul, majd angolul és héberül is beszélt. Izraelben születtem, tehát minden nyelven beszélgettünk. Németül is tudott, de azon nemigen akart megszólalni. Tizennégy éves korában elvitték egy koncentrációs táborba. De erről soha nem beszélt nekem, mert nem akart elszomorítani.

Arról, hogy van-e a mai Magyarországgal kapcsolata, elmondta:

– Néha járok Magyarországon üzleti ügyekben, és mindig úgy érzem, mintha hazatérnék. Amikor ott járok, általában magyarul próbálok beszélni. Szeretem a palacsintát, a gulyáslevest, hisz fiatalkoromban otthon majdnem minden nap palacsintát ettem. Ez egy csodálatos ország, nagyon gazdag történelemmel, és ne felejtsük el azt a fontos tényt sem, hogy Magyarország volt az egyetlen állam a kommunista blokkban, amelyik fellázadt az oroszok ellen 1956-ban. Ezért megérdemli a tiszteletet.

Hovatovább fél évszázada koncertezik a Kiss. Mit változtatott meg a banda a rockzenében? – kérdezte a riporter.

– Elmondom pár szóban: tűzijátékok, robbanások, füst és köd. Ön szerint ezt ki találta ki? A Kiss színre lépése előtt kiállhattál egy szál akusztikus gitárral a közönség elé, show nélkül. Ma ezt már nem teheted meg, még akkor sem, ha Paul McCartney vagy. Kell a tűzijáték, a hanghatások, kell a show.  Ez a mi örökségünk.

(P. T.)

Készült a Magyar Kormány Támogatásával - Bethlen Gábor Alap