A világűrből mesélt a gyerekeknek

Magyarország egyetlen űrhajósa a napokban ünnepelte 70. születésnapját. Farkas Bertalan 1980-ban töltött nyolc napot az űrben szovjet kollégáival. Ezzel ő lett a 94. ember a Földön, aki kiléphetett a bolygó atmoszférájából, Magyarország pedig neki köszönhetően hetedikként állhatott be az űrhajós nemzetek sorába.

Farkas Bertalan Gyulaházán született, középiskolai tanulmányait Kisvárdán folytatta. Miután Nyíregyházán megismerkedett a sportrepüléssel, úgy döntött, hogy pilóta lesz. 1967-től a szolnoki Kilián György Repülő Műszaki Főiskolán, majd 1970-től a szovjet Repülő Műszaki Főiskolán tanult.
1972-ben lett repülőtiszt, 1977-ben első osztályú vadászrepülő, szolgálatát a pápai repülőtéren töltötte.
A kommunista országok közös űrkutatási programja keretében az 1970-es évek második felében vált lehetővé, hogy a szovjet Szojuz űrhajókon a tagországok – köztük Magyarország – egy-egy képviselője is eljusson a világűrbe. A magyar jelölteket a már sokrétű kiképzésen átesett berepülő pilóták közül válogatták.
A választás 1978-ban Farkas Bertalanra esett, de biztonsági okokból „tartalékját”, Magyari Bélát is felkészítették a Gagarin Űrhajóskiképző Központban.
A Szojuz-36, fedélzetén Valerij Kubaszov parancsnokkal és Farkas Bertalannal, 1980. május 26-án indult útnak. Magyarország űrhajósa a nemzetek között hetedikként repült ki a világűrbe. Az űrhajó május 28-án kapcsolódott össze a Szaljut-6 űrállomással, ahol Leonyid Popov és Valerij Rjumin szovjet űrhajósok fogadták őket.
A nemzetközi személyzet egyhetes programjában több magyar kísérlet is szerepelt, így vizsgálták, hogyan képződik az emberi szervezetben kozmikus körülmények között az interferon fehérje. A Pille sugárdózis-mérővel az űrhajósokat érő sugárzást, a Balaton nevű műszerrel az űrhajósok szellemi munkavégző képességét vizsgálták, magyar élelmiszereket is vittek magukkal, kalocsai mintás konzervdobozban.
Utazására magával vitte másfél éves kislánya nemzeti színekbe öltöztetett játékbabáját, melyet aztán a 18. születésnapján visszaadott neki, mondván, vigyázzon rá, hiszen olyan baba, mely megjárta volna a világűrt, nincs még egy a világon.
Farkas Bertalan az utazására a Magyar Televízió esti meseműsorának TV Maci bábfiguráját is magával vitte, akivel az egyik űrbéli estén együtt mondtak esti mesét a magyar gyerekeknek.
Farkas Bertalan a világűrben gravitáció híján gyakorlatilag a falon aludt. „Hálózsákot rögzítettünk a falra, hogy el ne repüljünk” – idézte fel nevetve.
Farkas Bertalan utóbb elárulta, hogy 68 kg-os testtömegével asztronautának vékonydongájú volt, szkafanderébe ólomtéglácskákat kellett szerelni, hogy meglegyen az előírt súlya.
A két űrhajós a Szojuz-35 fedélzetén 1980. június 3-án ért földet Kazahsztánban, ők voltak az elsők, akiknek a Földre való visszaérkezés alatt 45-50 g-s túlterhelést kellett elviselniük. Farkas Bertalan visszaemlékezése szerint leírhatatlan érzés volt meglátni Magyarországot a világűrből.
Az űrutazásnak hatalmas visszhangja volt, a magyar űrhajóst hősöknek kijáró tiszteletadással fogadták, a Magyar Népköztársaság Hőse és a Magyar Népköztársaság Űrhajósa lett, szülőhelye, Gyulaháza díszpolgára, és egy magyar csillagászok által felfedezett kisbolygót is elneveztek róla.
Farkas Bertalan 1986-tól, közlekedésmérnöki diplomájának megszerzése után a Magyar Tudományos Akadémia Interkozmosz Tanács kutatócsoportjának munkatársa, mérnök ezredes, 1995-től dandártábornok, a honvédség repülőszemlélő-helyettese volt.
1996-ban katonai attasé lett az Egyesült Államokban, 1997-ben nyugállományba vonult. A Zrínyi Miklós Nemzetvédelmi Egyetemen kutatómérnökként katonai környezetvédelemmel foglalkozott, Szijjártó Péter külügyminiszter tanácsadója volt, a Semmelweis Egyetem tudományos főtanácsadója.
Ma is kedvelt személyiség, sok helyre meghívják, és szívesen találkozik az érdeklődőkkel, beszél űrutazásáról. Álma, hogy újra legyen magyar űrhajós, akinek örömmel segítene a felkészülésben.
Magyar ember rajta kívül még egy járt az űrben, igaz, saját pénzéből: az Amerikában élő Simonyi Károly, aki 2007-ben és 2009-ben volt a Nemzetközi Űrállomás űrturista-látogatója.

Készült a Magyar Kormány Támogatásával - Bethlen Gábor Alap